Frederickesn

Bezoek Meroë The Mysterious Pyramids of Sudan

Bezoek Meroë The Mysterious Pyramids of Sudan / Afrika

De oude stad Meroë ligt aan de oostelijke oever van de Nijl, ten noordoosten van Khartoum, Soedan. Het was een rijke metropool in het Koninkrijk van Kush voor meerdere eeuwen. Meroë was de residentie van koningen tussen 592 voor Christus en 350 na Christus. De site bevat de ruïnes van meer dan 200 piramiden, bekend als Nubische piramides vanwege hun grootte en verhoudingen.

flickr / retlaw snellac

Meroë was de basis van een koninkrijk wiens rijkdom voortkwam uit een sterke ijzerindustrie evenals uit internationale handel met India en China. IJzer was in die tijd een van de belangrijkste metalen en de ijzerbewerkers van Meroë behoorden tot de beste ter wereld. Daarnaast exporteerde Meroë sieraden, aardewerk en textiel naar haar handelspartners. Naast een politieke hoofdstad was Meroë ook een belangrijk religieus centrum, zoals te zien aan het grote aantal tempels en piramides op de site.

flickr / Valerian Guillot

In 1821 was Frederic Cailliaud de eerste die kennis van Meroë aan de Europeanen bracht toen hij illustraties van de ruïnes publiceerde. Karl Lepsius onderzocht de ruïnes zorgvuldiger in 1844, en hij leverde schetsen, plannen en actuele oudheden aan Berlijn. Opgraving en restauratie van de ruïnes gaan door tot op de dag van vandaag.

flickr / joepyrek flickr / joepyrek

Er is veel voor de reiziger om te zien tijdens een bezoek aan Meroë in Soedan. Er zijn bijna 200 piramides in de oude begraafplaats van het Merotic Kingdom, waar de koningen worden gelegd om te rusten. Deze piramides zijn veel kleiner dan de Egyptische piramides, maar hun aantal maakt ze even indrukwekkend. Ze waren opgebouwd uit blokken zandsteen en waren steiler dan de Egyptische piramides. Schatzoekers vernietigden veel van de Meroë-piramiden in de 19e eeuw.

Sommige van de grafkapellen en pylon muren zijn de thuisbasis van ingewikkelde originele gravures. Hoewel een sterke Egyptische invloed duidelijk is in deze sculpturen, is er ook een Meroitische invloed, vooral in de kleding en het uiterlijk van de koningen en koninginnen in de sculpturen. De beste reliëfs werden in 1905 ontmanteld en verdeeld door het British Museum en het museum in Khartoum. In 1910 begon John Garstang opgravingen te vinden in de stad. Door zijn inspanningen werden de ruïnes van een paleis en verschillende tempels opgegraven.

flickr / David Stanley flickr / David Stanley

Het opslaan en beschermen van de piramides en de andere monumenten die deel uitmaken van de site is de eerste stap in de ontwikkeling van duurzaam toerisme bij Meroë. Degenen die deze site bezoeken zullen niet teleurgesteld zijn. Een wandeling tussen de vele piramides en andere monumenten die zijn blootgelegd, stelt de reiziger in staat om in een tijd te stappen die maar weinig mensen ooit zullen kunnen ervaren.